Le phénomène de la dilation thermique

La dilatation d’un corps est son augmentation de volume.
La contraction traduit au contraire une diminution de ce volume.

Généralement, un corps se dilate lorsqu’on élève sa température.
Réciproquement, il se contracte lorsque la température baisse

Cela est vrai pour la plupart des corps solides, liquides ou gazeux.
La raison principale est que l’échauffement accroît l’énergie de mouvement des molécules ou des atomes. Dans un gaz ou un liquide, les chocs entre les molécules deviennent alors plus fréquents, ce qui a tendance à les éloigner les unes des autres.

 

Source :

« Dilatation et contraction, sciences ». In Universalis Junior [en ligne]. Encyclopædia Universalis, consulté le 26 août 2017. Disponible sur http://junior.universalis.fr/encyclopedie/dilatation-et-contraction-sciences/